Οι εντυπωσιακές και λεπτομερείς εικόνες που κατέγραψε πριν από λίγους μήνες το διαστημικό τηλεσκόπιο Chandra στον αστερισμό της Τρόπιδος, είχαν οδηγήσει τους επιστήμονες στον χαρακτηρισμό "το μαιευτήριο των άστρων".

Κλικ για μεγαλύτερο μέγεθος. 

Ονομασία:	αστερια.jpg 
Προβολές: 15 
Μέγεθος: 10,3 KB 
ID: 763

Τώρα, η αναλυτική μελέτη των εικόνων αυτών, οδήγησε τους ειδικούς και σε μία ακόμη αποκάλυψη: σε απόσταση 7,5 χιλιάδων ετών φωτός από τη Γη, το συγκεκριμένο νεφέλωμα δεν είναι μόνο ένα από τα μεγαλύτερα εργοστάσια παραγωγής άστρων του γαλαξία μας., αλλά και ο τόπος θανάτου τους!

" Εκτός από την μαζική γέννηση άστρων, παρατηρήσαμε ότι υπάρχει σε εξέλιξη και η αντίστροφη διαδικασία δηλαδή η αυτοκαταστροφή γιγάντιων άστρων, αυτό που είναι γνωστό ως σουπερνόβα".



Η μελέτη του νεφελώματος της Τρόπιδος, αποκάλυψε επίσης ότι Eta Carinae - που βρίσκεται εκεί και θεωρείτο ότι ήταν ένα υπέρλαμπρο άστρο- τελικά είναι ένα μικρό σμήνος άστρων! Ένα σμήνος με δύο άστρα γίγαντες που στα αρχικά στάδια της ζωής τους ήταν 150 φορές μεγαλύτερα από τον Ήλιο αλλά πλέον έχουν χάσει ένα μέρος της μάζας και της λαμπρότητας τους.[/CENTER]